תקציר
ב-24 למרץ 2005 ימלאו מאה שנה למותו של הסופר הצרפתי הדגול ז'ול ורן. ז'ול ורן (1828-1905) נחשב לאחד מאבותיו של המדע הבדיוני. הוא היה ספן ומדען חובב שברבות מיצירותיו שילב פרטים מדעיים וטכנולוגיים מדויקים, שאותם למד משיחות עם מומחים וכן מקריאה מעמיקה של כתבי עת מדעיים. סדרת ספריו "מסעות מופלאים בעולמות ידועים ובלתי ידועים" הפכה לקלאסיקה ותורגמה לעשרות שפות. גיבוריו הנצחיים של ורן שאינם נרתעים מהסכנות והקשיים העומדים בפניהם, עושים שימוש בידע המדעי והטכנולוגי במסעותיהם המופלאים אל מחוזות רחוקים על פני כדור הארץ, אל מעמקיו, אל מצולות האוקיינוס וכן אל הירח. ספריו היוו השראה לחוקרים ומהנדסים מפורסמים כמו האדמירל ריצ'ארד בירד שהיה אחד מחלוצי המחקר באנטרקטיקה, יורי גאגרין האסטרונאוט הראשון וניל ארמסטרונג האדם הראשון שצעד על הירח. ורן היה מודע גם אל הכוח ההרסני של המדע כאשר זה נופל בידי אנשים מושחתים והוא התחבט רבות בהשלכות של הטכנולוגיה על החברה האנושית. בספריו האחרונים התחלפה ההשקפה האופטימית שלוותה את ספריו הראשונים בהשקפה פסימית לגבי השימוש שהאדם עושה במדע ובטכנולוגיה והוא הבין את הסכנות הטמונות בשימוש לא מבוקר בהן. לא ניתן במסגרת כתבה אחת להקיף את מכלול יצירתו של ז'ול ורן על כל היבטיה, ולכן אנסה להתמקד בכתבה זו בעקר בהיבט המדעי-ספרותי של ספריו וכן לתאר בקצרה מספר פרטים מעניינים על ספריו המפורסמים ביותר. כן אנסה להבין מהו סוד קסמו של ז'ול ורן, הסופר שחי וכתב בשלהי המאה ה-19, בתחילת המאה-21, שבה רכבי חלל מהלכים על פני המאדים ובודקים האם קיימים בו סימני חיים, מטוסי סילון חוצים את כדור הארץ לאורך ולרוחב. מאה שבה המחשבים הם חלק אינטגרלי מחיינו וניתן להתחבר לאינטרנט אפילו מכפרים שכוחי-אל על פני הגלובוס.