Melitaea deserticola macromaculata, Belter, 1934;      Desert Fritillary  נימפית המדבר

תיאור הפרפר

מין זה הוא הנדיר שבמיני המליטאה שמופיעים באזור הנגב.לעיתים רחוקות הוא נצפה בהרי הנגב הגבוהים ובערוצים.הוא מאפיין את אזורי ספר המדבר שהם תחומי מחייתו העיקריים.בארץ קיימים מינים רבים מהסוג:melitaea ולעיתים קשה מאוד להבדיל ביניהם ולהגדירם בגלל שיש דמיון כל-כך גדול בין אחד לשני.

המין מופיע ממרץ ועד תחילת מאי.הוא נבדל מנימפית הבוצין ומנימפית הדרדר בצורת כנפיו ובסידור הכתמים וגודלם עליהן. סימני הכתמים והנקודות השחורות בולטים ומודגשים יותר מכל סוגי המליטאה בארץ. וכנפיו מוארכות ומעוגלות יותר.

הוא מופיע בבודדים, הוא תזזיתי, מעופו מהיר ביותר ובצורה לא סדירה. אומנם יש לו דגם מנוקד כמו בנימפית הבוצין אך נקודותיו גדולות ובולטות יותר ומודגשות על הרקע הכתום-אדמדם של הכנפיים.

הוא מצוי בעיקר בגבעות טרשיות וראשי הרים באזורים האירנו-טורניים בהם צומחים פונדקאיו הם מיני לועניתיים כגון: מיני הקיקסיה.

מין זה מקים בדרך כלל שני דורות לכל היותר ולעיתים נדירות מופיע דור שלישי באזורי צפון הנגב ומערב הנגב.בדרך-כלל הנקבות מופיעות לפני הזכרים.

הדור הראשון: הפרטים גדולים, במיוחד הנקבות והבוגרים של הדור הזה מעופפים ממרץ עד אפריל.

הדור השני: מופיע בתחילת מאי, הפרטים קטנים בהרבה וכמות הפרטים דלילה.

דור שלישי: דור בו הפרטים מופיעים עד תחילת יוני. מצב שבו מתקיים דור שלישי הוא מצב נדיר מאוד שלא קורה מדי שנה.בסתיו לעיתים רחוקות נראים פרטים בודדים.

מוטת כנפיו:כ-43-45 מ"מ,בדור השני כ-35 מ"מ.

תפוצתו של המין:צפון אפריקה,הוא חודר דרומית לצ'אד,למצרים,סיני,לבנון,ירדן וערב.

תפוצתו של תת-המין:סוריה,לבנון,ישראל,ירדן ומערב ערב הסעודית.  

בארץ הוא מופיע בהר הנגב,בלהב,בעין גדי ובהר-עמשא.הוא חודר גם לאזורים הים-תיכוניים אך שם הוא נדיר יותר.בהתנהגותו הוא מין מעפיל וטריטוריאלי.לעיתים רחוקות הוא נמצא בבתה ובערוצי נחלים.לרוב הוא מעופף לאורך חגורות הספר במדרונות הרים ולאורך פסגותיהם. 

הזחל

דומה לזחליהן של נימפית הבוצין ונימפית ירושלים במראה ובגודל,הוא שחור עם קוצים זיפניים כתומים-חלודים-צהובים שהקצה שלהם שחור.ויש לו נקודות קטנות לבנות-צהבהבות,הראש כתום מנוקד בחום ומזדקרות ממנו שערות שחורות.

הגולם

דומה לגולם של נימפית הבוצין,אבל הוא בהיר ומוארך יותר.הוא תלוי על ענף הפונדקאי,צבעו כחול בהיר-אפור-לבן והוא מנוקד בכתום-חום בהיר ושחור.